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微链道爱:北美技术和中国应用的优秀孩子


图一 搭载微链3D视觉传感器的机器臂
 

工业4.0,智能工厂,工业物联网,所有当前的流行语都代表着工业发展的新一个阶段-以人工智能为驱动力的“第四次工业革命”。
 

聚集两个世界之优点
 

“自从六十年代起,工业自动化已经在进行中,但是传统“机器人”(robot)仍然是“机器”(machine),它们只能执行简单而重复性的任务,这是制造业的瓶颈。” DAOAI / 微链视觉首席执行官冉祥如是说,他是一个连续创业者,在中国IT行业有20多年的经验。
 

冉祥于2010年移居温哥华,已经处于半退休状态,但对人工智能产生了深厚的兴趣。随后于2016年在中国成立了微链视觉和在加拿大成立了DAOAI ROBOTICS INC,前者专注于机器人视觉在工业自动化领域的应用,而后者专注于机器视觉的原理、算法、底层开发引擎技术的研发。
 

“如何赋予机器人认知智能?那就是我们想要解决的问题。机器人不像人类,它们不能看到和理解世界。当你有眼睛时,你就可以做出判断,因此首先我们需要把人类视觉数字化,让复杂的事情简单化,” 他解释说。
 

他说,数十年前技术无法做到这一点,因为那时计算机没有足够强大的计算能力,而且在实际情况中要考虑的变量太多。“计算2D空间更容易,但是3D空间中有很多变量,这对于机器来说非常困难,因此需要神经网络和深度学习等新技术。”
 

近年来,神经网络和深度学习的发展极大地推动了计算机视觉领域的技术。冉祥表示,机器视觉已经处于可以商业规模化应用的阶段,但仍有许多问题有待解决。他希望自己的公司成为专注解决这些问题的3D计算机视觉技术的全球领导者。利用神经网络研究,该公司已经开发了一些最先进的视觉识别软件。
 

DAOAI/WELINKIRT机器人视觉研究院首席科学家,普林斯顿大学深度学习和机器视觉博士后,邓志伟博士带领他的团队创建了先进的深度卷积神经网络的关键架构:DaoAI稀疏聚合神经网络算法,这是一种可以学习带有标签关系的结构化推理神经网络,使硬件制造商能够在训练框架和推理之间可靠地交换训练后的神经网络引擎。微链科技的实验表明,这种简单的设计更改提供了具有更少参数和更低计算需求的卓越性能。此外,微链机器人认知系统证明了稀疏聚合可以使网络更稳健地扩展到1000层以上,从而为训练长期运行的视觉过程打开了未来的途径。
 

微链中国目前专注于汽车行业和3C行业的应用,即计算机,通信和消费电子产品,但他也看到了“智慧物流”和“智慧城市”的潜在机会。该公司提供了一个完整的产品解决方案 -- 配备高级相机的智能机器手。
 

  
图二 冉祥在DAOAI/WELINKIRT温哥华研究院
 

“现今很多行业都对更好的自动化有巨大的需求,中国的人口红利正在消失,许多年轻人不想从事一些工厂工作。这是一个现实的问题,”冉祥补充说。“加拿大的人工智能和和计算机视觉在全球具有绝对领先的地位,在机器视觉基础领域的研究,甚至远远超过了美国的同行。”
 

得益于微链道爱的优秀算法,通过将人工智能(AI)与WEILINKIRT COGNITIVE和WEROBOTICS软件结合在一起,WEROBOTICS COGNITION SYSTEM能够解决对于传统机器视觉系统而言过于困难、繁重或昂贵的复杂应用。
 

他相信DAOAI / 微链视觉可以将两个世界的优点结合在一起 -- 北美技术与中国应用。“世界上没有那么多像我们这么幸运的公司,可以肯定的是,在我的行业中很少。我们是一家特别的公司。AI在中文里就是爱的意思,我们致力于让人类社会更加美好,让人类彻底从繁重枯燥的工作中解放出来。从而去做更多有创造力的事情。”
 

加拿大的技术定位
 

除了谈论自己的公司,冉祥还分享了一些他的观察和智慧见解,作为一名在东西方都有经验的行业资深人士。
 

“产业链中始终存在专业化分工。在AI基础研发方面,北美处于领先地位,但在应用层面,中国则是世界第一。如果一项技术没有应用,那这个技术就是没有灵魂的技术。但是如果你有庞大的应用场景却没有技术,那么你就需要花费大量资金来培养人才,推出有吸引力的激励机制留住他们并开始研发,”他说。
 

他认为,小到公司大到国家,都需要了解自己的实力和定位,并真正专注于自己擅长的领域,而不是总是试图成为别人。
 

他举例说:“例如,德国人能制造出最好的工业硬件,比如说镜片。一个德国村子里所有的人会花一辈子在打磨镜片上,这就是他们的长项,我们没有必要试图赶上德国人。我们有我们自己的创新能力,这在过去三十年的发展中已经得到了验证,我们只需要思考如何把做好的事情做得更好。”
 

他认为,加拿大的公司在某种程度上跟德国的公司类似,成功的公司往往需要专注。“微软或亚马逊之类的大公司拥有一个庞大的平台,可以做更为宏大的事情。加拿大公司却无法做到这一点,否则他们会因为市场太小而被淘汰。”
 

在谈到加中两国之间的协同作用时,冉祥说,加拿大不仅跟中国互补,而且跟整个世界都互补,但中国是加拿大很重要的商业伙伴,因为全球制造业的35%都在中国。他建议初创企业在进行研发时就要了解市场需求,以便产品能够快速商业化。如果没有可持续的利润,那么公司就不能长期生存。
 

冉祥说,加拿大的精神值得钦佩,许多加拿大技术公司在解决细分领域的问题上脚踏实地而精深,而且凭借其稳定的政治和社会环境吸引了世界上大量顶尖的科技人才。“DAOAI/WELINKIRT希望可以为这些人才找到实现价值的途径。”
 

“大家都可以做产品,但是当涉及到应用时,一个产品可以长期连续稳定运行没有问题,而另一个产品则需要不断调整,产品质量稳不稳定的原因是一个系统性的问题。专注于做好简单的事情是一种精神,能使已经足够好的东西变得更好,这实际上并不容易,” 他说。
 


图三 窗外是繁忙的温哥华港和雪山
 

融合加拿大的专注精神和中国文化的创新能力,这个北美技术和东方文化的孩子,冉祥希望他的公司能够不断引领3D机器人视觉技术及其在工业自动化领域应用发展的前沿。

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