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一文详解激光雷达

激光雷达(LiDAR)是当前正在改变世界的传感器,它广泛应用于自动驾驶汽车、无人机、自主机器人、卫星、火箭等。激光通过测定传感器发射器与目标物体之间的传播距离(Time of Flight,TOF)(如图1所示),分析目标物体表面的反射能量大小、反射波谱的幅度、频率和相位等信息,输出点云,从而呈现出目标物精确的三维结构信息。


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图1 激光雷达测距及点云


激光雷达是由激光发射单元和激光接收单元组成,发射单元的工作方式是向外发射激光束层,层数越多,精度也越高(如图2所示),不过这也意味着传感器尺寸越大。发射单元将激光发射出去后,当激光遇到障碍物会反射,从而被接收器接收,接收器根据每束激光发射和返回的时间,创建一组点云,高质量的激光雷达,每秒z多可以发出200多束激光。


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图2 不同激光束形成的激光点云


对于激光的波长,目前主要使用使用波长为905nm和1550nm的激光发射器,波长为1550nm的光线不容易在人眼液体中传输。故1550nm可在可靠的前提下大大提高发射功率。大功率能得到更远的探测距离,长波长也能提高抗干扰能力。但是1550nm激光需使用InGaAs,目前量产困难。故当前更多使用Si材质量产905nm的LiDAR。通过限制功率和脉冲时间来保障可靠。


激光雷达的结构

激光雷达的关键部件按照信号处理的信号链包括控制硬件DSP(数字信号处理器)、激光驱动、激光发射发光二极管、发射光学镜头、接收光学镜头、APD(雪崩光学二极管)、TIA(可变跨导放大器)和探测器,如图3所示。其中除了发射和接收光学镜头外,都是电子部件。随着半导体技术的快速演进,性能逐步提升的同时成本迅速降低。但是光学组件和旋转机械则占具了激光雷达的大部分成本。


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图3 激光雷达的关键部件


激光雷达的种类

目前市面上有不同种类的激光雷达,按驱动方式可分为机械式、MEMS、相控阵、泛光面阵式(FLASH)。


机械式

以Velodyne 2007年推出的64线雷达为例。它把64个激光器垂直堆叠在一起,以20rpm速度旋转。简单理解就是通过旋转将激光点变成线,通过64线堆叠将线转化为面,得到点云数据获取3D环境信息。


机械式结构需要复杂的机械结构,同时点云的测量又需要对安装进行精确定位。考虑环境和老化的影响,平均的失效时间1000-3000小时, 无法达到车厂z低13000小时的要求。且由于LiDAR安装在车顶,民用领域需考虑外界养护的问题,如洗车的影响。因此机械式结构 的限制了成本和应用推广。


MEMS

MEMS激光雷达利用微电子机械系统的技术驱动旋镜,反射激光束指向不同方向。


固态激光雷达的优点包括了:数据采集速度快,分辨率高,对于温度和振动的适应性强;通过波束控制,探测点(点云)可以任意分布,例如在高速公路主要扫描前方远处,对于侧面稀疏扫描但并不 忽略,在十字路口加强侧面扫描。而只能匀速旋转的机械式激光雷达是无法执行这种精细操作的。


典型应用有法雷奥SCALA激光雷达。目前应用在奥迪A8(D 1款L3级的自动驾驶车辆)。安装在前保险杠位置,使用MEMS技术得到145°的扫描角度,80m的探测距离。


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图4 奥迪A8的激光雷达


相控阵(OPA)

光相控阵雷达原理:主要利用光的干涉原理。可以通过改变不同缝中入射光线的相位差即可改变光栅衍射后中央明纹(主瓣)的位置,如下图所示。


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图5 相控阵雷达的原理




相控阵(OPA)的优缺点


优点:


①结构简单、尺寸小:由于不需要旋转部件,可以大大压缩雷达的结构和尺寸,提高使用寿命,并降低成本。


②标定简单:机械式激光雷达由于光学结构固定,适配不同车辆往往需要精密调节其位置和角度,固态激光雷达可以通过软件进行调节,大大降低了标定的难度。


③扫描速度快:不用受制于机械旋转的速度和精度,光学相控阵的扫描速度取决于所用材料的电子学特性,一般都可以达到MHz量级。


④扫描精度高:光学相控阵的扫描精度取决于控制电信号的精度,可以达到千分之一度量级以上。


⑤可控性好:光学相控阵的光束指向 由电信号控制,在允许的角度范围内可以做到任意指向,可以在重点区域进行高密度的扫描。


⑥多目标监控:一个相控阵面可以分割为多个小模块,每个模块分开控制即可同时锁定监控多个目标。


缺点:


①扫描角度有限:调节相位z多只能让中央明纹改变约±60°,实际做到360°采集的话一般需要6个。


②旁瓣问题:光栅衍射除了中央明纹外还会形成其他明纹,这一问题会让激光在z大功率方向以外形成旁瓣,分散激光的能量。


③加工难度高:光学相控阵要求阵列单元尺寸须不大于半个波长,一般目前激光雷达的工作波长均在1微米左右,故阵列单元的尺寸须不大于500nm。而且阵列密度越高,能量也越集中,这都提高了对加工精度的要求,需要 的技术突破。


④接收面大、信噪比差:传统机械雷达只需要很小的接收窗口,但固态激光雷达却需要一整个接收面,因此会引入较多的环境光噪声,增加了扫描解析的难度。


泛光面阵式(FLASH)

泛光面阵式的原理类似TOF相机,也就是快闪,它不像MEMS或OPA的方案会去进行扫描,而是短时间直接发射出一大片覆盖探测区域的激光,再以高度灵敏的接收器,来完成对环境周围图像的绘制。它运行起来更像摄像头。激光束会直接向各个方向漫射,因此只要一次快闪就能照亮整个场景。随后,系统会利用微型传感器阵列采集不同方向反射回来的激光束。


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图6 泛光式激光雷达


Flash LiDAR 的一大优势是它能快速记录整个场景,避免了扫描过程中目标或激光雷达移动带来的各种麻烦。当前的发展方向有2个,一种是盖格模式APD的单光子计数型直接对光子计数生成数字图像;一种是传统的CMOS光强模拟采集得到强度图,将强度图转化为距离信息。


激光雷达的数据传输

LiDAR由于数据量较大,当前的控制架构中,基本采用将每个光点的原始数据发回到中央控制器处理,所以通常会采用FlexRay或以太网此类高带宽的网络进行通讯。如法雷奥的SCALA在1代采用Flexray,2代则开始使用以太网。


LiDAR 通常从硬件层面支持授时,通常会提供支持三种时间同步接口。


1) IEEE 15882008同步,遵循精确时间协议,通过以太网对测量以及系统控制实现精确的时钟同步。


2) 脉冲同步(PPS),脉冲同步通过同步信号线实现数据同步。


3) GPS同步(PPS+UTC),通过同步信号线和UTC时间(GPS时间)实现数据同步。


以目前z普遍的旋转式激光雷达的数据为例,其数据为10hz,即LiDAR在0.1s时间内转一圈,并将硬件得到的数据按照不同角度切成不同的packet,而每一个packet包含了当前扇区全点的数据,包含每个点的时间戳,每个点的xyz数据,每个点的发射强度,每个点来自的激光发射机的id等信息。而如z新的Livox Horizon激光雷达,也包含了多回波信息及噪点信息。


文章来源:新机器视觉


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